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    La Journée Mondiale de l’Océan 2019

    La Journée mondiale de l’océan est célébrée chaque 8 juin pour rappeler que les océans jouent un rôle primordial dans notre subsistance. Cette journée, proposée en 1992 par le Centre international de développement des océans du Canada et son Institut de l'océan, est maintenant fêtée par tous les habitants de notre planète bleue. La Journée mondiale de l’océan vise à encourager les communautés à façonner ensemble un avenir meilleur. En organisant des événements marquants, il est possible d’informer le grand public de notre impact sur l’océan dans l’espoir de susciter un mouvement mondial favorable à une gestion durable de ce milieu naturel. Un environnement marin prospère est essentiel pour la santé mondiale. Véritables poumons de notre planète, les océans fournissent la plupart de l’oxygène que nous respirons, constituent une source importante de nourriture et de médicaments mais aussi un élément essentiel à l’équilibre de notre biosphère.

    En cette Journée mondiale de l’océan, cet article revient sur les matières plastiques les plus néfastes tout en précisant comment le monde professionnel peut protéger nos océans.

    Une épidémie de plastique

    Longez n’importe quel bord de mer, il est quasiment certain que vous trouverez au moins un morceau de plastique. Depuis l’introduction du premier sac en polyéthylène dans les années 60, la consommation du plastique à usage unique s’est intensifiée. Non seulement près de 8 millions de tonnes de plastique pénètrent nos océans chaque année, mais ce plastique finit par se décomposer en particules plus petites, des molécules de microplastique qui finissent par se retrouver dans la chaîne alimentaire. Nous polluons les océans, détruisons les habitats marins naturels et causons des dommages insoupçonnés pour notre propre santé.

    L'océan Pacifique Nord, immense étendue d'eau qui sépare le Japon des États-Unis, est aujourd'hui le plus pollué des océans du monde entier. Il contiendrait près de deux milliards de morceaux de plastique, soit un tiers du plastique présent dans les océans aujourd'hui.

    L'effet du plastique sur les écosystèmes marins

    Si le plastique s’enfonce de façon alarmante dans les profondeurs de l’océan, il a également un impact direct sur la faune marine qui l’habite. Les dirigeants de l’agence des Nations Unies pour l’environnement mettent en garde contre un « Armageddon océanique» imminent, à moins que nous ne mettions fin à notre dépendance aux articles en plastique à usage unique comme les sacs, les bouteilles, les pailles et les couverts.

    Selon des estimations récentes, plus de 100 000 animaux marins meurent chaque année après avoir consommé du plastique. Même les scientifiques qui explorent les plus profondes fosses océaniques au Japon, dans les Hébrides et au Chili ont retrouvé du plastique. Encore plus inquiétant, l’analyse de la faune marine a démontré que 100% des créatures présentes à ces endroits reculés avaient du plastique dans les intestins.

    Quelle quantité de plastique ingérons nous ?

    Des chercheurs de l’Observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l’Université Columbia ont récemment étudié le tube digestif de crevettes achetées sur le marché pour déterminer ce qu’elles avaient ingéré. Une petite application de colorant rouge a immédiatement permis une découverte surprenante : il n’y a pas moins de sept morceaux de plastique dans l’estomac d’une crevette achetée pour la consommation humaine.

    Ce cas n’est pourtant pas isolé. Les scientifiques ont découvert des fibres de plastique, des fragments et des micro-perles dans des poissons de mer et d'eau douce pêchés dans la nature ou dans des élevages. Résultat ? Près de 114 espèces analysées avaient du plastique dans leur estomac, dont la moitié d’entre elles terminent régulièrement dans nos assiettes. Des espèces comme le plancton, les bivalves, les poissons et les baleines consomment régulièrement des particules de microplastiques en raison de la forte ressemblance à leur nourriture. Mais les billes de plastique finissent par obstruer leurs voies digestives, dérégler leur appétit, modifier leur comportement alimentaire, en affectant à la fois leur croissance et leur capacité de reproduction.

    Quels plastiques faut-il supprimer de nos modes de vie ?

    Un sac en plastique a une durée de vie moyenne de 20 minutes mais survivra dans le milieu marin pendant des milliers d'années, y compris dans le tube digestif d'une baleine. En France, depuis le 1er janvier 2016, les sacs plastiques fins, dits « à usage unique » ont été bannis des supermarchés.

    Si cette interdiction s’est avérée efficace et a permis de développer en France une véritable filiale du sac « biodégradable », les petits commerçants ou les restaurants de vente à emporter utilisent encore massivement les sacs en plastique. D’autres produits en plastique à usage unique sont dans le viseur de l’Union Européenne qui souhaiterait interdire dès 2021 les pailles, couverts et gobelets en plastique.

    Bien que ce ne soit pas la panacée, la réutilisation du plastique permet de limiter l’impact de ce dernier, à moins que celui-ci ne contienne du BPA. Le bisphénol A est un perturbateur endocrinien qui provoquerait autisme, anomalies congénitales et problèmes de reproduction. Il est très important de vérifier le type de plastique utilisé et d'éviter tout matériau utilisant du BPA, notamment pour les gobelets et les bouteilles à destination des enfants.

    Afin de connaître les plastiques, il est possible de regarder le chiffre contenu dans le triangle de recyclage. Les principaux à bannir de votre quotidien sont :

    • Polychlorure de vinyle (PVC) : Contient du phtalate de di-2-éthylhexyle (DEHP), un perturbateur endocrinien et un potentiel cancérigène.
    • Polystyrène (PS) : Il peut contenir du styrène, un autre perturbateur endocrinien, et potentiellement cancérigène.
    • Polycarbonate : contient du BPA.

    Comment mon lieu de travail peut-il contribuer à protéger les océans ?

    1) Maximisez l'utilisation des bacs de recyclage

    Si le plastique est devenu indispensable pour nos activités quotidiennes, il reste possible d’encourager une consommation durable en fournissant des bacs de recyclage pour les plastiques, le papier et les autres déchets. Si vous craignez un manque d’engagement de la part de vos collaborateurs, fixez des règles simples pour que chacun s’engage à utiliser les commodités fournies.

    2) Minimisez l'utilisation d'emballages inutiles

    Que ce soit pour le packaging des produits vendus, les pochettes des dossiers ou encore la fontaine à eau du bureau, il est possible de réduire sa dépendance au plastique dans de nombreux domaines. Minimisez autant que possible les emballages, encouragez l'utilisation de bouteilles réutilisables et fournissez des assiettes, des couverts et des tasses lavables et réutilisables.

    3) Participez à des événements locaux et sensibilisez-les

    Les entreprises peuvent participer de différentes manières à la Journée mondiale de l’océan. Vous pouvez planifier votre propre événement ou tout simplement assister à un événement organisé par d’autres ! Il est même possible télécharger des dossiers sur la pollution plastique et d’obtenir du matériel promotionnel pour sensibiliser vos proches. Peu importe l’option choisie, chaque action aura un impact énorme.

    Votre chance d'aider à sauver la planète

    La Journée mondiale de l’océan offre à chacun la possibilité de contribuer à la protection de l'océan et d'offrir un meilleur avenir à nos enfants. Saisissez cette chance et joignez-vous à d’autres autour d’un même objectif. Chacun de nous a la responsabilité de veiller à ce que les océans restent en bonne santé pour les générations à venir. Marquez cette Journée mondiale de l’océan d’une pierre blanche pour que plus rien ne soit jamais comme avant.

    Connectez-vous à votre entreprise pour obtenir des informations supplémentaires sur votre consommation de plastique pour appareils ménagers.